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40-couronnes.jpgArménie - an 320 - Quarante Saints Martyrs de Sébaste

Durant la persécution de Licinius, quarante soldats de l'armée de cet empereur n'ayant pas voulu obéir à l'édit qu'il avait fait pour obliger les chrétiens de renoncer à la loi de Jésus-Christ, ils furent pris et tourmentés en différentes manières ; mais comme le tyran vit qu'il ne pouvait rien gagner sur ces généreux athlètes, il les fit dépouiller, et placer pendant une nuit du plus rude hiver, sur un étang glacé, espérant de vaincre leur constance par la rigueur de ce tourment ; mais ces saints Martyrs, bien loin de succomber à la violence du froid, s'encourageaient les uns les autres, et demandaient à Dieu de ne pas permettre qu'aucun d'eux manquât de constance. Leurs prières, quelque ferventes qu'elles fussent, ne furent pas cependant pleinement exaucées, car un d'entre eux, après avoir longtemps souffert, succomba à la rigueur du froid. Ce soldat infidèle qui, renonçant à la couronne, demanda , au prix de l'apostasie, la grâce de réchauffer dans un bain tiède ses membres glacés. Il n'y trouva que la mort et une perte éternelle Ainsi, en un moment il perdit le fruit de ses travaux avec la couronne du martyre. Les trente-neuf autres, navrés de la perte de leur compagnon, redoublèrent leur prière, et soudain une grande clarté vint percer le ciel et s'arrêta au-dessus du lac en réchauffant les Saints Martyrs, et des Anges descendirent pour poser sur leurs têtes trente-neuf couronnes resplendissantes. Devant cette merveille, un des gardes, nommé Aglaïos, qui se réchauffait près du bain, eut soudain la conscience illuminée par la Foi. Constatant qu'une quarantième couronne restait suspendue en l'air, semblant attendre que quelqu'un vienne compléter le nombre des élus, il réveilla ses compagnons d'armes, leur jeta ses vêtements et il s'avança avec empressement sur la glace pour rejoindre les Martyrs, criant que lui aussi était Chrétien.

 

Imitons la fermeté de ces 40 Martyrs dans la confession de leur Foi et persévérons !

Tag(s) : #Liturgie Doctrine

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